Emigración colunguesa (VI):Los Cuetos, de Libardón a Chile

Emigración colunguesa (VI):Los Cuetos, de Libardón a Chile

Publicada por Redacción Búscolu el 12/05/2020 21:20:28

La historia de Los Cueto, de Libardón, emigrados en 1937, la fuimos recuperando de aquí y de allá, pero sobre fuentes lejanas. Sabíamos que son una de las familias más poderosas de américa latina, propietarios de grandes negocios y líneas aéreas, y que con cierta frecuencia visitan por unos días su concejo natal, donde tienen casa.

LOS CUETO

Desde que comenzamos la aventura del Buscolu, hemos tratado de recomponer la historia de muchos colungueses que un día, desde 1.800 hasta hace pocos años, decidieron salir de un concejo que no les ofrecía ninguna oportunidad, algo que ya vuelve a ocurrir, y emprender una nueva vida en otros lugares, lejos de Colunga, de Asturias y de España.

Hay colungueses diseminados por todo lo ancho del mundo. Tenemos localizados convecinos en países como Australia, Suecia, Bélgica, Suiza, Reino Unido, Irlanda, Argentina, Chile, México, EE.UU, Cuba y en muchas naciones más.

La emigración colunguesa se inicia en el siglo XIX, pero la familia a la que hoy vamos a descubrir, emigró a Chile en plena Guerra Civil Española, en 1.937.

Si hace una pequeña temporada descubríamos a Sebastián Piñera, nieto e hijo de colungueses, que es el candidato de centro-derecha al gobierno de Chile. Hoy vamos a saber algunas cosas sobre sus socios: La familia Cueto.

Vamos a sumergirnos en su vida a través de sus éxitos, y nada mejor que hacerlo con la consecución del premio empresarial más importante de Chile, el Premio Icare.

La Familia Cueto recibió el 31-07-2003 el premio Icare por su relevante trayectoria y desarrollo.

La fórmula de los Cueto que explica el éxito de LanAmérica (Lineas aéreas más importantes de Chile y varios países de América del Sur) .

Un golpe a la cátedra empresarial es el que Los Cueto han dado por LanChile en los últimos años. Años que no han sido fáciles para la aviación comercial mundial. Incluso ya antes del atentado a las Torres Gemelas en Estados Unidos, la industria venía con importantes pérdidas y lo sucedido el 11 de septiembre fue tan nefasto que dividió la historia del rubro en un antes y un después.

Grandes empresas como American y United, vieron desplomar en un segundo su negocio, generando con ello la crisis más profunda en la historia de la aviación comercial.

En este negativo escenario que puso a prueba a las aerolíneas, LanChile pudo enfrentar con éxito las dificultades. No sólo se mantuvo y obtuvo resultados financieros azules, sino que continuó su proceso de crecimiento y liderazgo regional. De hecho, esta compañía es la única empresa aérea latinoamericana que transa en la Bolsa de Nueva York y una de las muy pocas que mantienen investiment grade.

Asimismo, el concepto de LanAmerica que en algún momento fue un sueño, hoy ya es una realidad. A LanChile se suman LanPerú (1999), LanEcuador (2003) y LanDominicana (2003). ¿Por qué? ¿Cuál es la clave de su éxito? La fortaleza de Lan, dicen fuentes consultadas, está en la familia Cueto. Creadores de la empresa, han logrado llegar a donde están por dos razones. Uno, la eficiencia lograda con la combinación de carga y pasajeros; y el segundo, la capacidad de armar un equipo de trabajo joven y muy talentoso.

Al rescate

El conocimiento del negocio aéreo corre por la sangre de los Cueto. De hecho, una de las pocas empresas que el español Juan Cueto Sierra, patriarca de la familia, logró rescatar –a mediados de los '80- fue una pequeña línea áerea de carga llamada Fast Air. Dos de sus hijos Enrique y Juan José recién estaban saliendo de la universidad y se hicieron responsables del negocio. Sabían que el desafío era grande. El primero se hizo cargo de Fast Air mientras que Juan José partió a Miami a montar las operaciones de la empresa en Estados Unidos. En 1994, la familia Cueto accedió al control de LanChile junto a quienes hoy siguen siendo sus socios: las familias Piñera, Hirmas y Eblen.

Juan Cueto conoció a Sebastián Piñera, el actual candidato a la presidencia chilena, cuando formó la sociedad Bancard. Con Boris Hirmas Rubio se conocieron en los años '90. En esa época Hirmas participaba del negocio aéreo en México y Juan Cueto lo invitó a participar en LanChile. Y fue Hirmas quien invitó a Ramón Eblen a sumarse a la apuesta de LanChile. De esta forma, se conformó el "team" que ha hecho volar alto a la aerolínea. El objetivo no es ser la número uno en tamaño, sino que, ser la mejor en servicio y calidad, además de líder en la región.

Quienes hoy se dedican de lleno a la empresa son Enrique, vicepresidente ejecutivo e Ignacio como vicepresidente de pasajeros, mientras que Juan José se concentró en el área inmobiliaria de la familia.

Enrique de actitud seria y a veces adusta se complementa muy bien con Ignacio quien por el contrario es muy empático y sociable. "Cada uno tiene sus espacios. Se entienden y complementan muy bien", sostienen las fuentes consultadas.

A la pasión por el negocio, se suma la habilidad para formar un equipo de trabajo sólido y joven. Es el caso de Luis Ernesto Videla (gerente general); Alejandro de la Fuente (vicepresidente de finanzas) y Armando Valdivieso (vicepresidente de carga). "Al equipo lo van formando de acuerdo a la habilidad y de hecho, hoy sus ejecutivos llevan muchos años en la compañía", comentan.

Pasajeros + carga

Aprovechando las sinergias que se genera entre pasajeros y carga, LanChile ha sido capaz de combinar ambas áreas obteniendo así un mejor rendimiento de los activos.

La aerolínea genera ingresos por US$1.500 millones, transporta 5,4 millones pasajeros y 415.000 toneladas de carga al año. Tiene 56 aviones y da empleo a 11.000 personas.

Y como la carga genera mucho movimiento Lan inauguró un moderno terminal en Miami –el más grande de una empresa no norteamericana-.

Todos estos logros justifican la serie de premios obtenidos por la empresa. A la distinción como una de las cinco aerolíneas más destacadas del mundo se sumará hoy el premio Icare por su trayectoria y desarrollo.

Area inmobiliaria

No sólo LanChile es la gallina de los huevos de oro de los Cueto. En los últimos años han apostado con fuerza al negocio inmobiliario y con menor medida al forestal. En cada una de éstas han sabido rodearse de socios con know how y trayectoria. De hecho, en el negocio inmobiliario han invertido algunos dólares junto a la familia Martínez en proyectos que tendrán alta rentabilidad en el mediano plazo.

Juan Cueto Sierra y Antonio Martínez padre se conocieron hace muchos años cuando invirtieron en el Banco Español y luego en el Banco Concepción. Con el tiempo, los hijos han mantenido la relación y hoy Juan José es la cara visible de los Cueto en este negocio.

A través de Euro Inmobiliaria, los Martínez y Cueto desarrollan departamentos de segunda vivienda en el borde costero de Reñaca y Concón. También van de la mano con Sebastián Piñera y la familia Martínez en un proyecto turístico de la IV Región en Totoralillo. Pero el proyecto más importante y más visible es en Valle Escondido también junto a Piñera y los Martínez. Ubicado en La Dehesa, al finalizar Avenida Las Condes. Valle Escondido es un proyecto inmobiliario de sitios, casas y departamentos construidos alrededor de la cancha de golf. El loteo tiene una superficie total de 175 hectáreas, de las cuales el 60% han sido urbanizadas.

También los Cueto apuestan fuerte por el proyecto Nueva Las Condes ubicado detrás del Parque Arauco. Consta de nueve hectáreas y son edificios de primera vivienda. Si bien hace ya varios años que compraron los terrenos, ahora lograron entregar el primer edificio. A este proyecto se sumaron más tarde los socios Alberto Kassis, Jorque Sarquis, familia Zalaquett y Zabala.

Un área distinta es la inversión en la construcción de un cementerio evangélico en la comuna de Pudahuel. Recientemente, inyectaron 3.000 millones de dólares, transformándose en los principales accionistas. De hecho, los Cueto tienen a cuatro de siete representantes.



Juan Cueto Sierra Padre de Enrique, Ignacio, Juan José, Esperanza y el fallecido Felipe, De origen español, nació en Colunga, Asturias, llegó a Chile en 1937 siendomun niño, realizó diversas inversiones en Chile que hoy son administradas por sus hijos. De muy bajo perfil, sus intereses se reparten en el rubro minero, inmobiliario, forestal. En sus primeros años en Chile incursionó también en el área financiera. Cada vez que puede regresa a su tierra natal.

Juan Cueto Sierra es Contador Auditor, 77 años, 1000 empleados y US$ 2 Billones en ventas anuales. Los exitosos resultados de LAN no son coyunturales. Son producto de una estrategia de negocios que han sostenido consistente y eficazmente, tales como: plan de inversiones, calidad de servicio y alianzas internacionales.

En el 2004 la compañía reportó una utilidad record de US$ 163.6 millones, casi el doble de lo alcanzado en el 2003. El crecimiento de LAN también ha sido reconocido por los mercados bursátiles que elevaron el valor de mercado de la compañía por sobre los US$ 2.000 millones. LAN es considerada una de las únicas 3 líneas aéreas del mundo que son rentables.

Don Juan Cueto llegó a Chile a los 7 años. Fue uno de los fundadores de Fast Air en 1978, empresa que a partir del año 1989 toma el control de LAN y pasa a convertirse en Lan Chile S.A. En esos años el fue el líder de la compañía llevándola a ser una de las mejores de la Región. Juan Cueto posee más de 30 años de experiencia en el rubro de la aeronáutica.

Juan Cueto no es solo un empresario exitoso y consagrado, es el ejemplo de que la innovación crea oportunidades globales. Así, LAN es una de las muy pocas líneas aéreas del mundo que tiene utilidades. Esto es porque su modelo de negocios es único e innovador y completamente distintivo del resto de las empresas que compite con ellas. Esta visión lo ha llevado a convertirse en una empresa global, que administrada desde Chile se ha ido expandiendo muy exitosamente en Latinoamérica y que cuenta con oficinas mas grandes en Miami que en Chile.

Enrique Cueto

Vicepresidente ejecutivo de LanChile, se preocupa de la estrategia global de la empresa. De bajo perfil, no le gusta la figuración pública. Prefiere la vida privada y familiar con sus seis hijos. Desde joven ha sido amante del tema aéreo. Incluso, le fascina volar en helicóptero. Enrique Cueto Sierra nació en Colunga, Asturias, en el norte de España. La guerra civil lo trajo tempranamente a Chile, junto con su madre y sus hermanos.Pese haber vivido desde su adolescencia en Chile, su origen ibérico lo hace considerarse culturalmente "mestizo". Cursó sus estudios secundarios en el Colegio Hispano Americano de Santiago, y posteriormente se tituló como profesor de Castellano y Literatura en la Universidad Católica.

Inició su trayectoria docente en el mismo colegio Hispano Americano, e impartiendo cursos de Literatura Española en la Universidad Católica. Durante cerca de treinta años fue profesor en el área de Antropología Educacional de dicha Universidad, cargo del cual fue exonerado a fines de los 70.

El centro de su trabajo educador ha sido el Instituto Carlos Casanueva, del que fue rector por largos períodos entre 1952 y el 2002. Ahí impulsó proyectos hasta entonces inéditos en Chile: educación especial para niños y jóvenes inadaptados al sistema escolar, las primeras Escuelas de Padres, y la carrera de Orientación Familiar y Juvenil, única en Chile por mucho tiempo.

El rector y fundador del Instituto Carlos Casanueva, Enrique Cueto Sierra, realizó el 14 de diciembre de 2.005 el segundo lanzamiento de su libro La Llave en la Cerradura, texto que compila una serie reflexiones cristalizadas en pensamientos.

La presentación de La Llave en la Cerradura estuvo a cargo de los académicos Santiago Quer, docente de Literatura y Sociología Educacional, y Flora Cáceres, profesora de Filosofía y Orientadora Educacional.

Durante más de cincuenta años, ha recorrido el país e incluso países extranjeros, dando cursos y conferencias orientados al desarrollo humano de jóvenes y adultos. En la incipiente TV de los años 60, tuvo a su cargo, hasta 1972, las "Reflexiones al cierre" de canal 13. Otra aventura televisiva fue la conducción en La Red del programa "En confianza"

Ultimamente ha realizado actividades de orientación en la Universidad San Sebastián, de Concepción. En 1993 publicó el libro "De la vida y del amor".Hoy, al borde de celebrar su octogénisimo cumpleaños, parodia a la cigarra diciendo que "morirá pensando y hablando"

Ignacio Cueto

Vicepresidente de pasajeros de LanChile, se caracteriza por estar al día a día en el quehacer de la compañía. Locuaz, exigente y muy sociable, es también amante del golf. Calificado como trabajólico llega incluso antes de los 8.00 AM a la oficina.


Juan José Cueto, el empresario por excelencia de Los Cuetos
 Juan José Cueto

Juan José Cueto

Es la cabeza financiera del grupo Cueto. En los inicios de LanChile se dedicó a abrir la compañía en Estados Unidos y hoy participa como director en todas las empresas que opera el grupo.

Amigo, socio de los Cueto y colungués residente en Chile es también el candidato en las últimas elecciones a la presidencia chilena Sebastián Piñera, si deseáis saber algo más sólo pulsar sonre el hipervínculo

HISTORIA FAMILIAR

En nuestras historias sobre la emigración colunguesa hemos trabajado sobre dos planteamientos diferentes. Por un lado la reconstrucción de la historia a base de investigación y, por otro lado, contando con la colaboración de algún familiar. Hace unos días,tuvimos ocasión de saludar a Luis Cueto y a su hija y charlar un rato con ambos.

La historia de Los Cueto, de Libardón, emigrados en 1937 la fuimos recuperando de aquí y de allá, pero sobre fuentes lejanas. Sabíamos que son una de las familias más poderosas de américa latina, propietarios de grandes negocios y líneas aéreas, y que con cierta frecuenca visitan por unos días su concejo natal.

Hace unos días, encontrándonos dedicados a nuestras labores profesionales recibimos una llamada telefónica. Se trataba de uno de los hermanos Cueto que deseaba conocernos. Nos trasladamos a Colunga y tuvimos ocasión de charlar con él y  su hija. Ambos profesionales de la medicina allá en Chile, el padre como afamado Médico-pediatra y la hija como Dentista. Nos contó su sorpresa al saber de la historia de los emigrantes colungueses a través del buscolu.com, web que siguen asiduamente al otro lado del Atlántico los que han tenido más fortuna y, también los que menos. A todos les sirve de puente de unión con su tierrina y máxime desde que nos hemos adentrado en el proyecto WWW.WEBCAMSDEASTURIAS.COM  que muestra Asturias en directo. Nos llena de orgullo saber que hay esta comunicación y que saben tanto allá del devenir diario de nuestro concejo, como las propias gentes de aquí,o posiblemente más.

Luis Cueto nos comenta que hace años participó junto a Grande Covián en varias conferencias y que sentía no poderse quedar en Colunga para estar presente en las Jornadas dedicadas al insigne colungués. Nos felicita por el extraordinario trabajo que estamos llevando a cabo y quiere añadir su particular punto de vista sobre la historia de Los Cueto, para hacerla más cercana, no tan distante y rimbombante.

Gracias a su testimonio, podemos narrar de forma resumida, aunque de primera mano, la historia de Los Cueto, a la que añadiremos  una serie de  fotografías proporcionadas por él.

Los Cueto en Libardón antes de partir

LA FAMILIA CUETO SIERRA DE COLUNGA

Pedro Cueto Ruidíaz (Don Pedrón) nació en Libardón en 1856. En 1879, con 23 años, se encuentra en Iquique, en pleno combate naval de la Guerra del Pacífico en la que Chile batalla contra Perú y Bolivia. Junto a Eduardo LLanos, natural de Corao-Cangas de Onís, José Toyos Ruidíaz y Santos de la Presa Casanueva, ambos también de Libardón, recogen los cadaveres y dan sepultura al máximo héroe chileno, Capitán Arturo Prat y Teniente Serrano, todo en territorio entonces peruano. Este gesto llevaría al primer izamiento de la bandera de España en Chile después de 25 años tras el bombardeo de Valparaíso por la Armada Española en 1856.

Don Pedrón

Retorna a Asturias a finales del siglo XIX, y en 1901 nace su hijo Enrique Cueto LLada, que sería el último Alcalde Republicano de Colunga.

Juan y Lucho

En 1937, Enrique Cueto embarca a su mujer María Sierra, los cinco hijos del matrimonio: Enrique, Luis, Juan, Pilar y María Jesús junto al abuelo Gregorio Sierra para refugiarse en Francia y luego a Chile. Él rechaza embarcarse y se queda para defender La República.

María Sierra y sus hijos en Chile en 1945

Son acogidos en Chile por otros Sierra (Luis, Javier, Aurina y Familia). Javier Sierra será luego, en 1950, fundador del Estadio Español de Santiago, Presidente del Estadio de la Sociedad Española de Socorros Mutuos y Director Honorario de la De la Asociación de Instituiciones Españolas en Chile, en 1983.

Los pequeños Cueto con los Sierra

Fue condecorado por el Gobierno Español con la Cruz Oficial de la Orden de Isabel La Católica en 1974 aún en vida de Franco, y por el Ministerio de Sanidad y Seguridad de España con la Cruz de Primera Clase en 1981.

Los tres jóvenes varones

De los hermanos Cueto Sierra, el mayor, Enrique, es Profesor, Catedrático de la Universidad Católica de ChIle por casi 30 años (exonerado por Pinochet en 1980). Fundador y Rector del Instituto Carlos Casanueva, conocido popularmente como Academia Cueto. Tiene programas en radio y televisión. Es solicitado para Conferencias, Charlas y Foros en todo Chile, Argentina, México y España. Publica libros: De la Vida y el Amor en 1993, La LLave de la Cerradura, en 2005.

Los cinco hermanos

Reconocido como gran humanista, es concecorado por el Gobierno de Eduardo Frei en 1997 por su aportación a la Cultura y educación en Chile (Collar de la Orden Bernardo O,Higginos, Gran Oficial.)

El segundo de los hermanos Cueto Sierra, Luis, Médico-Pediatra de la U. de Chile. fue Presidente del Capítulo Médico de su Hospital, Jefe del Programa Infantil del Área Central, Asesor Ministerial de Pediatría, Popular Pediatra en la Colonia española y de sectores poblacionales populares de Santiago.

Ya van creciendo

El tercero de los Cueto Sierra, Juan, menos estudioso, pero gran emprendedor, desarrolla de la nada, una carrera empresarial brillante que culmina en 1994 licitando con algunos socios la Compañía Aérea estatal LAN CHILE y convirtiéndola en una de las más prestigiosas del mundo. LAN reina en Latinoamérica ( Lan Chile, Lan Perú, Lan Ecuador, Lan Argentina, y próximamente lan Brasil) con numerosos premios internacionales.

Pese a su bajo perfil ha recibido innumerables  distinciones, destacando las de  Merryl Linch -Compañía de acciones de la Bolsa Norteamericana- en 1997, Fast Air Cargo como Pionero Visionario en 1998, Medalla al Empresario Chileno Destacado por la Cámara Oficial de Comercio Española de Chile en 2001. Premio de Espíritu Emprendedor de la Universidad del Desarrollo en 2005, Premio al Empresario Ilustre del Transporte Latinoamericano, y Gala-Wings of Change en Abril 2008.

El socio principal de la familia Cueto en lan Chile es Sebastián Piñera, también descendiente de colungueses de Libardón, ACTUAL PRESIDENTE DE CHILE. Otros Cueto destacados son  El Vicepresidente Ejecutivo de Lan, Enrique Cueto Plaza, hijo mayor de Juan, citado repetidamente como brillante ejecutivo, y secundado por su ingenioso hermano Ignacio. Otro Cueto Plaza es Juan José, director en Lan, pero que acompaña a su padre en el Holding de empresas inmobiliarias y de otros sectores.

Parte de Los Cueto en Santiago celebrando La Santina en 2007

La única mujer, Esperanza Cueto, aabogada, guapa, actualmente es Presidenta de la Comunidad Mujer. Todo ello es parte de la herencia de Enrique Cueto LLada, el último Alcalde Republicano de Colunga y de su valerosa mujer, María Sierra, que se quedó viuda joven con cinco hijos, en tierras lejanas.

El empresario colungués afincado en Chile Juan Cueto Sierra ha sido galardonado por el Principado con el nombramiento de HIJO PREDILECTO 2011

Junto con él también se ha nombrado a José Antonio Nespral y al ex-presidente de la Fundación Príncipe José Ramón Álvarez Rendueles. Alberto Aza y Rafael Fernández, éste a título póstumo, medallas de oro de Asturias.      

 El Consejo de Gobierno de Álvarez-Cascos ha concedido  las medallas de oro de Asturias al primer presidente de la autonomía, el socialista Rafael Fernández, Alberto Aza Arias, de 75 años, jefe de la Casa del Rey. También concede las medallas de plata a cuatro políticos que tuvieron su peso en Asturias durante la transición : Emilio García-Pumarino (Tineo, 1948), el ya fallecido Juan Luis de la Vallina, Jesús Sanjurjo (Vegadeo, 1954),Gerardo Iglesias (Mieres, 1945). A estos cuatro políticos hay que unir las concedidas a Blanca Álvarez Pinedo (Villanueva de Córdoba, 1931) y al recientemente fallecido, a título póstumo,  Emilio Llamedo Olivera.  Unas medallas para personas de todos los colores políticos.

El Consejo de Gobierno también ha acordado nombrar hijos predilectos de Asturias a tres personalidades que se han distinguido por su apego a la región. El economista José Ramón Álvarez Rendueles; al empresario asturiano residente en Chile, Juan Cueto Sierra (Colunga, 1930), «Asturiano del mes» de agosto de 2010 de LA NUEVA ESPAÑA, con una dilatada carrera empresarial que le ha llevado a ser el principal accionista de la compañía aérea chilena Lan, una de las mayores de Latinoamérica, y que tras su alianza con la brasileña Tam ha puesto en pie una de las mayores aerolíneas del mundo; y al empresario José Antonio Nespral Tirador (Piloña, 1927), actual presidente del Centro Asturiano de Buenos Aires, en Argentina.

Las medallas fueron entregadas con motivo de la fiesta de Asturias, el 8 de septiembre de 2011 por Álvarez Cascos
 

ENTREVISTA DE BÚSCOLU A JUAN CUETO SIERRA EN 2011

En 2011, aprovechando su habitual visita anual a su Colunga natal, donde le gusta saludar a sus amigos y tomarse un vermout en Las Vegas,  tenido el privilegio de tomarnos un café y charlar con este colungués ilustre, uno de los empresarios de mayor éxito a nivel mundial.

Juan Cueto Sierra (81 años) Nació en Colunga, Asturias y llegó a Chile en 1937 siendo un niño. Es padre de Enrique, Ignacio, Juan José, Esperanza y el fallecido Felipe.

Realizó diversas inversiones en Chile que hoy son administradas por sus hijos. Sus intereses se reparten en los sectores minero, inmobiliario y forestal. En sus primeros años en Chile incursionó también en el área financiera. Juan Cueto Sierra es Contador Auditor, con más de 1500 empleados y  2 Billones de dolaresen ventas anuales.  Su mayor empresa,laaerolinea LAN está actualmente en plena fusión con la brasileña TAM para formar la mayor compañia aérea de sudamérica y la primera de habla hispano-portuguesa. LAN es considerada una de las pocas líneas aéreas del mundo que son rentables.

Don Juan Cueto llegó a Chile a los 7 años. Fue uno de los fundadores de Fast Air en 1978, empresa que a partir del año 1989 toma el control de LAN y pasa a convertirse en Lan Chile S.A. y luego LAN América.

Su visión  ha llevado a LAN a convertirse en una empresa global, que administrada desde Chile se ha ido expandiendo muy exitosamente en Latinoamérica y que cuenta con oficinas mas grandes en Miami que en Chile. Intimo amigo del presidente chileno Sebastián Piñera (también de origen colungués) comparte con él negocios relevantes. Cada vez que puede regresa a su Colunga natal.

Quedamos con D. Juan para tomarnos un café en un lugar que le gusta particularmente: la Cafetería Las Vegas, en Colunga. Fue puntual, como buen hombre de negocios que es. Ya le conocíamos desde hace unos años, pero nunca habíamos tenido la oportunidad de charlar largo y tendido con él en un tono abierto y distendido.

Lo primero que quisimos saber fue qué recuerdos tenía de su infancia en Colunga antes de irse a Chile.

-Recuerdo pocas cosas. Era la Guerra Civil pero sólo recuerdo el ruido de las bombas al caer, poco más. Lo que más me impresionó y me quedó para siempre en la retina fue cuando se quemó el edificio de Los Pablos. Las llamas eran enormes. Mí mundo era tan grande como era Colunga y para mí fue como si hoy se quemase el centro financiero de New York.

- Qué recuerda de su marcha hacia Chile.

-Teníamos familia allá. Acá lo habíamos perdido todo, hasta mi padre, que era alcalde de Colunga. Recuerdo que nos metieron en un barco mercante en el Puerto del Musel de Gijón. Más de mil personas hacinadas y en silencio. No se podía ni encender cigarrillos. Nos hicimos a la mar en total oscuridad.

¡Ojo, aunque tenía siete años, nunca me he sentido un niño de la guerra! -apostilla-. Recuerdo la Guerra y el dolor que sentí por la pérdida de mi padre, pero siempre miré hacia adelante sin odiosidades ni rencores, que ha sido uno de los puntales de mí trayectoria.

A los niños hay que abrirles el mundo,no limitarles, para que su mundo no sea el mundo que ven sino el que realmente les rodea.

A mí la Guerra me enseñó que tenía que salir adelante, labrarme un futuro a base de mucho esfuerzo. Olvidé lamentaciones y malos recuerdos y me centré en construir mi propia vida.

Tiempo más tarde, después de varias escalas y una larga y dificultosa travesía del Atlantico, llegamos de noche cerrada al puerto chileno de Valparaiso. Nuestros ojos se llenaron de luz. Era un auténtico espaectáculo ver toda aquella iluminación que enmarcaba la ciudad. Chile siempre recibió y cuidó muy bien a los españoles, a lo que nosotros siempre hemos respondido de igual manera.

Pasó el tiempo, crecí y estudié apoyado por mi familia residente en Chile. Pasados treinta años, ya con cierto éxito en los negocios, comencé a venir a Colunga, pero lo hacía a escondidas pues aún había muchos rencores y asperezas de la Guerra Civil, y no hay que olvidarse de que gobernaba Franco. Tenía que dormir en otros lugares, evitando Colunga. Lo curioso es que años más tarde formé parte de una delegación de empresarios chilenos que fueron recibidos por el mismísimo Franco.¡Paradojas de la vida!. Vuelvo a repetir que las odiosidades y los rencores no conducen a nada y hay que olvidar, perdonar y mirar hacia adelante.

-¿Qué recuerdos tiene de Lastres?

-De chico,... ya sabe de la rivalidad Lastres-Colunga....Con el tiempo he aprendido a amar ese rincón de mi tierra y presumo de él como uno de los lugares más bellos del mundo. Me encanta ver ese paisaje maravilloso desde San Roque, acompañado de una buena mesa, o desde otros rincones como El Eutimio. Fabuloso paisaje, mejor paisanaje y unos lugares para degustar nuestra cocina tradicional fuera de serie.

-¿Cuál es su plato favorito?

-Perdonenme, pero no es la Fabada, la encuentro un poco fuerte, me encanta El Pote Asturiano, y sobretodo la morcilla que lo acompaña. Habitualmente, igual me como hasta cuatro trozos.

-¿Por qué una persona de alto poder adquisitivo como Vd. viaja a Colunga todos los años y no se va a alguno de los múltiples paraísos que existen en el mundo?

-Para mí, Colunga, es mí Paraíso. Tierra de mís antepasados. Baúl de mís recuerdos. Mí origen, que se valora áltamente cuando uno tiene que irse fuera. Colunga es saludar a los amigos, pasear por sus calles en un ambiente cordial, tomarse algo con los conocidoscharlar con los colungueses en cualquier punto, recorrer sus bares y tabernas, -muchos de ellos ya existían hace muchos años-...Me encanta la estructura del pueblo, su vida de café, la conversación. El lugar que más me gusta es la Municipalidad (El Ayuntamiento) ya que me trae muchos recuerdos de la infancia junto a mí padre cuando era alcalde.

Colunga es bella a pesar del tiempo. Yo paso ahora dos meses al año en Colunga. Mis hijos también suelen pasar algún tiempo en esta tierra.

 

-¿Qué iniciativas se podrían poner en marcha en Colunga?

-Básicamente turísticas. De Abril a Octubre se puede vivir muy bien de este sector y luegoechándole imaginación, se puede superar la estacionalidad. La gente de Europa busca el sol, pero también la gastronomía y la cultura, y esta tierra, aunque el sol se haga un poco el remolón, posee una temperatura envidiable, paisajes, gastronomía y monumentos para satisfacer al viajero más exigente.

El concejo de Colunga debe orientarse al turismo interior, del resto de Asturias en temporada baja y del resto de España -que huye del calor- en temporada alta.

-Hay un importante grupo de jóvenes emprendedores que le piden consejo, debido a su gran experiencia,  sobre actividades en las que se puede invertir en Asturias.
 
-En lo de la experiencia como emprendedor sí puedo decir que la tengo. Hace dos años me nombraron Emprendedor del año en Chile, siendo ya casi octogenario. Admiro a los emprendedores y les animo. Una de las mayores emociones que sentí en mi larga trayectoria profesional la llevé hace años en una visita a China, en Pekín. Estando en esa gran ciudad ví varios autobuses de ALSA. La marca me sonaba mucho de Asturias, aunque no conozco personalmente a su cabeza visible, el señor Cosmen. Me enteré de que aquella pequeña empresa asturiana, de mi tierrina, gracias a la astucia de mis paisanos, había llegado a establecer su negocio hasta en la misma China. Me emocioné muchísimo y felicito al Sr Cosmen por este gran logro.

Los emprendedores me apasionan. A los jóvenes emprendedores colungueses y asturianos les aconsejo que si creen en su idea tiren para adelante con ella. Si caen que se levanten y sigan. No hace falta tener suerte para los negocios, sino no tener mala suerte.Si hablamos de suerte hablamos de azar, y es muy raro que tras una caída por mala suerte, si se aprende de los errores y se trabaja sin desmayo es imposible que la mala suerte se repita. Y si encima hay suerte...miel sobre hojuelas.

Centrándonos en Asturias diré que su situación actual no invita a mucho, pero ha habido un cambio de gobierno que es nuevo y como tal llegan con ilusión. Dicen que el presidente Sr Cascos, al que no conozco, es un hombre muy trabajador e inteligente.Eso es bueno, aunque este tipo de personas que destaca siempre produce moratones cuando irrumpen. De su habilidad y diplomacia depende su éxito

Respecto a los jóvenes emprendedores decirles que cualquier idea o sector pude ser una oportunidad de negocio. Igual un gran proyecto tecnológico fracasa porque es de difícil aplicación, y sin embargo un producto de uso cotidiano y de bajo coste puede hacer a un emprendedor millonario.

Toda actividad es factible. Su éxito depende del empeño en llevarla a cabo y su encaje en el mercado. Hoy se vende todo.

¿Invertirá algún día en Asturias?

Por supuesto, pero el mercado laboral actual en Asturias es muy rígido, con altos costes añadidos a los salarios, lo que desanima mucho a los inversores.

-¿Cómo va su unión con la compañía aérea brasileña TAM?

-La compañía aérea LAN y la más grande de Brasil, TAM, se fusionarán, creando la mayor empresa aérea de América Latina, que se llamará Latam Airlines Group. La fusión se firmará definitivamente en diciembreBrasil es un tierra fabulosa para emprender negocios. Un lugar ideal para triunfar.

-Volviendo a los emprendedores asturianos, ¿Estaría dispuesto a reunirse con ellos el próximo año para hablar de proyectos innovadores y negocios?

-Por supuesto que sí, y si fuese posible me encantaría compartir con el Sr. Cosmen y otros emprendedores de éxito

Don Juan se despide amablemente. Su esposa ha venido a buscarle conduciendo su vehículo. Quedamos emplazados para el próximo año en ese Foro de emprendedores en el que empezamos a trabajar.

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