Informe sobre youtube

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Publicada por Redacción Búscolu el 27/08/2006 00:00:00

Informe sobre youtube

¿QUÉ ES YOUTUBE?

Un poco de historia sobre YouTube

YouTube se ha convertido en menos de un año en toda una revolución social. Fundada en febrero de 2005, es uno de los sitios más buscados de la Red. Creada por dos veinteañeros, Steve Chen y Chad Hurley, se trata de una empresa para “mirar y compartir vídeos originales de todo el mundo a través de Internet”. Esta web, que ha hecho negocio gracias al boca a boca, recibe alrededor de 20.000 vídeos al día, según sus impulsores. Además, es visitado por más de 15 millones de internautas cada jornada (Traduciéndolo a ganancias adSense de Google, 100.000 Euros diarios aproximadamente). No obstante también debemos tener en cuenta la opinión de diversos analistas que pronostican un cercana quiebra de YouTube. Hasta ahora, la compañía de inversiones Sequoia Capital ha perdido 11,5 millones de dólares en YouTube, proyecto que ¿no genera ingresos?. Recientemente, este servicio de búsqueda y alojamiento de vídeos en Internet YouTube anunció que cada día se visualizan a través de su página 100 millones de vídeos, lo que supone que esta web lidera el mercado del vídeo digital online, con un 29% de las visitas según los datos de la encuesta semanal de Hitwise.

YouTube, cuya sede está en San Mateo, California, tiene sólo una treintena de empleados. Es el sitio al que acude la mayoría de los internautas para publicar sus grabaciones caseras de corta duración -normalmente de unos dos minutos-, que luego puede ver cualquier persona. El acceso a los vídeos es gratuito, pero YouTube trabaja para establecer vías de ingresos con los que poder mantener un negocio que cada mes tiene que pagar millones en ancho de banda consumido.

La facilidad de su uso y acceso han colocado a YouTube en los primeros puestos de todos los ranking, muy por encima de rivales más consolidados. Y es que YouTube presume de tener cerca de 20 millones de usuarios exclusivos al mes, de acuerdo con los datos de la empresa de medición de audiencias Nielsen//NetRatings. Según Hitwise los vídeos de YouTube suponen el 60% de todos los que se ven en Internet. En junio de 2006 se vieron en esta web 2.500 millones de vídeos, y durante ese mes la página recibió diariamente más de 65.000 grabaciones, frente a las 50.000 que cargaba en mayo. De acuerdo con un estudio reciente realizado por Hitwise, esta web acaparó un 42,94% del mercado del vídeo. Le siguen de lejos MySpace Video, con un 24,22%; Yahoo Video Search, con un 9,58%; MSN Video Search, con un 9,21%; y Google Video Search, con un 6,48%. Además, este informe constata que YouTube ha crecido alrededor de un 160% en los últimos tres meses.

Youtube es gratuito y sus creadores, confían en que siga siéndolo. Para hacer frente a las cuantiosas perdidas actuales, el negocio lo ven en la inclusión de publicidad relevante, al estilo Google, o cobrando a las compañías que quieren usar la plataforma para promocionar una película , un refresco o una canción. El enorme volumen de material publicado en YouTube podría ser el mayor recurso, incluso económico, de la compañía. Debido a que todos los usuarios otorgan a YouTube el derecho usar libremente material, este puede ser vendido, por ejemplo: productores de videos o publicistas. Cuando el usuario publica un video en YouTube, el sitio se reserva el derecho a usar el material sin restricción alguna. Los derechos de usufructo de propiedad intelectual, pueden ser transferidos a terceros en caso de que YouTube quiebre.

YouTube puede considerarse hoy por hoy uno de los sitios web que encabeza lo que se denomina por Web 2.0, que radica principalmente en la revolución de Internet mediante los contenidos compartidos. Sin embargo, algunos servicios parecen definir el concepto como "los usuarios intercambian mientras el servicio lucra". Como mencionamos anteriormente YouTube encaja en la definición de Web 2.0, dentro de esa hipotética nueva generación basada en el intercambio de información de manera masiva. El motivo por el cual YouTube ha pasado por encima de sitios como Blogger que también se basan en el intercambio de datos se debe principalmente según los expertos a que es fácil de usar, que no nos dice lo que tenemos que hacer, ya que cualquier operación resulta muy intutitiva y sencilla.

Funcionamiento

Para compartir un vídeo hay que registrarse de manera gratuita en la web, siguiendo una serie pasos muy sencillos. Después, se sube el video sin importar el formato en el que esté grabado (.avi,mpg..). Youtube lo convierte a un formato compatible con la tecnología Flash, y esto evita tener que instalarse un reproductor específico, ya sólo necesitamos el plug-in de Adobe-Macromedia para poder visionar los videos mediante nuestro navegador.

Actualmente la grabación no puede superar los 100 megas de tamaño o los 10 minutos de duración. Y, aunque no se puede bajar y guardar en el ordenador, ya hay quien ha descubierto la forma de hacerlo (Javi Moya...). El autor del video es quien decide si lo comparte sólo con sus amigos o con todos los visitantes.

Una de las claves del éxito de esta plataforma para el intercambio de vídeos es la multitud de formas que hay para encontrar un video entre tantos millones. Se puede rastrear por popularidad, por los más visitados, por los mejor valorados o por temática. Otra de sus ventajas es que se pueden insertar en otras páginas gracias a una especie de “MINI-API”. Muchos blogs, por ejemplo, incluyen algún vídeo tomado de Youtube que se puede ver sin tener que ir a su web. Si fácil es subirlo, más sencillo es compartirlo. Una vez cargado el video en sus servidores, se puede enviar un enlace al mismo, y no el vídeo en sí, a todos nuestros contactos mediante diversas herramientas para agregas direcciones de correo que la web pone a nuestra disposición. Ahora si enviamos la URL a un conocido, este solo tendrá que introducir dicha dirección en su navegador para disfrutar del video sin sufrir explosiones de pop-ups, errores, incompatibilidades...

A la hora de realizar cualquier tipo de diseño dirigido a una gran masa social, lo primero que debemos hacer es tratar de automatizar todos los elementos del mismo, para que el usuario sólo tenga que interactuar con un conjunto muy reducido de elementos, cuya utilización este estandarizada. ¿Qué pasaría si para ver la televisión tuviésemos que instalar una serie de aplicaciones, realizar modificaciones en los anchos de banda...?. En segundo lugar es muy importante no dar por supuesto como pueden interactuar millones de personas con nuestro sistema, idea que esta web ha captado perfectamente, siendo uno de los pilares de su filosofía.

La gente de YouTube sabe muy bien lo que hace. Un sistema de publicación muy sencillo junto a un sistema de reproducción de videos on-line más sencillo aún, que automatiza todo aquello que tiene una mínima dificultad para los usuarios. YouTube se ha basado en procesos estandarizados hoy por hoy en la web, como puede ser el envío de un archivo adjunto en un correo electrónico. Si sabes enviar archivos en un correo, sabrás subir videos e interactuar con su sistema de una manera óptima. Y otro claro ejemplo lo observamos en su botonera de reproducción imitando el sistema estandarizado para cualquier elemento capaz de reproducir tanto imagen como sonido: radio, video...

Para subir nuestro propio video sólo tenemos que registrarnos de manera gratuita y una vez dentro de nuestra cuenta personal pulsar sobre la opción “UPLOAD”, punto este mejorable tanto en tamaño como ubicación del vínculo.

Y si no tenemos videos para subir, mucho más fácil, sólo tenemos que mirar. No hay ningún software para instalar, no hay montones de ajustes a realizar, ya que el video comienza su reproducción cuando se carga la página, sin lanzar más ventanas.

Según los expertos GoogleVideo ha perdido la batalla frente a YouTube porque es más complejo y molesto de usar. Para empezar hay que instalar un servicio de carga de archivos de Google... cuando intentas subir diversos videos te da problemas de incompatibilidad de formatos... con los mismos videos que en YouTube cargamos sin problemas.

La clasificación y búsqueda de los videos en YouTube es mucho mejor que en GoogleVideo. Los videos relacionados, su forma de presentación ante el usuario... no merecen comparación hoy por hoy.

Es justo decir que las advertencias de YouTube sobre el material con copy-right no son realmente disuasorias. El sitio presta más atención a eliminar contenidos pornográficos que aquellos con derechos de autor. Bien mirado este tiene su sentido: Hay bastantes sitios para hojear el porno en línea, y los videos con una mayor demanda según indican las estadísticas son aquellos que tienen derechos de autor.

YouTube y la Usabilidad

Centrándonos ahora en aspectos más técnicos debemos mencionar en primer lugar que una web como YouTube que tiene millones de visitantes en todo el mundo, no se puede permitir el lujo de dejar a sus visitantes sin una elección de idiomas, ya que por muy intuitiva que sea la web, no todo el mundo tiene porque saber inglés. Este punto es sin duda alguna el talón de Aquiles del sitio hoy en día.

Dentro de la navegación podemos observar que cuando hacemos una búsqueda nos muestran un listado de videos demasiado extenso: entorno a 15 videos, y si por casualidad ninguno de los mostrados es de nuestro interés nos encontramos en la parte más baja de la web sin vínculos para ir hacia arriba o realizar una nueva búsqueda. Sería conveniente que mejorasen este aspecto, desde aquí les propongo lo que me gusta denominar como web reciproca... que puede resultar muy útil en estos tipos de casos. Es este momento de navegación agradeceríamos una serie de opciones más generales: mi cuenta, campo de búsqueda... todo lo que podemos encontrar en la cabecera del sitio...¿Por qué no se puede poner a disposición del visitante un conjunto de opciones similares a las que ubicamos al comienzo de la página?, en mi opinión aumentaría la satisfacción del usuario con el sistema.

En la mayoría de los casos se deja a un lado los comentarios alternativos a las imágenes. Dentro de lo que cabe, cuando estás están vinculadas a un video no pasa nada ya que se habla del propio video... pero por ejemplo en los sistemas de valoración y puntuación de los videos este problema debería tratar de solucionarse, ya que actualmente las valoraciones se muestran en base al colorido de una serie de estrellas, las cuales al no tener las imágenes activadas no podemos observar sin aparecer esa misma información representada de una manera alternativa.

Dentro del mundo de la estandarización web cuyo principal impulsor es el W3C, deberíamos hacer mención a la utilización por parte de la web de una hoja de estilos no valida, con muchos errores. Utilización de propiedades como: alpha(opacity=30), sólo implementada en algunos navegadores...

La utilización de tablas aunque no es excesiva podría optimizarse aún más, ya que en muchos casos en las que se hace uso de ellas no son para nada necesarias.

Otra de nuestras recomendaciones es que traten de estandarizar el código para incorporar videos a webs, blogs... ya que hoy por hoy no es código válido y son los propios desarrolladores y webmasters los que tienen que adaptarlo para que cumpla con las especificaciones del W3C.

Para finalizar, mi propuesta estrella es recomendar que investiguen en la estandarización web y que abandonen formatos propietarios como Flash, por muy extendidos que estén. Creemos que deben mejorar la reproducción de los videos mediante estandares como SVG... , ya que es ahí donde está el futuro de la web.

Conclusiones

Cómo conclusión podemos afirmar que estamos ante una de los sitios más importantes en la historia de internet, como corroboran muchos rankings realizados por expertos en la materia. Una web que en apenas un año ha revolucionado la red gracias a su óptima usabilidad y accesibilidad: podemos cargar videos desde nuestro móvil. Y que si soluciona sus problemas de viabilidad económica, se abre a otros idiomas y apuesta más fuerte por los estandares puede seguir dando mucho que decir dentro del futuro de la red.

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