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Publicada por Redacción Búscolu el 01/12/2010 00:00:00

El SIDA no se previene alejándose de personas afectadas. Esa actitud margina mucho al enfermo y deja desprotegidos a los demás.

¿Qué significa la sigla SIDA? Significa Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida.

  • Síndrome: Conjunto de manifestaciones (síntomas) que  caracterizan a una enfermedad.
  • Inmuno: Relacionado con el sistema de defensas de nuestro  cuerpo.
  • Deficiencia: Indica que el sistema de defensas no funciona o  funciona incorrectamente.
  • Adquirida: Que se adquiere. No es congénita ni hereditaria.

¿Qué virus causa el SIDA?

El SIDA es una enfermedad infecciosa causada por un virus  denominado Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH o HIV) o virus  del SIDA. Como toda enfermedad infecciosa  es causada por un germen y  puede transmitirse de una persona a otra. Un virus es  una pequeña partícula infecciosa que sólo puede vivir como parásito  de las células del organismo, donde se multiplica. Fuera de las células  sobrevive con dificultad y durante poco tiempo.

¿Cómo actúa el VIH?

El HIV tiene la particularidad de atacar a los linfocitos que son los  directores de nuestro sistema de defensa. Inicialmente el HIV  permanece en estado latente, es decir, "dormido" dentro de los  linfocitos. En algunos casos, al cabo de un tiempo, a menudo años y  por causas aún no bien determinadas, el virus se activa, es decir, se  "despierta" y comienza a destruir los linfocitos. De esta forma, el HIV  debilita progresivamente el sistema inmune, logrando que nuestro  organismo no pueda luchar adecuadamente contra diversos gérmenes.

¿Es lo mismo estar infectado por el HIV que padecer la  enfermedad del sida?

NO. El hecho de que una persona esté infectada por el HIV, es decir,  que sea portadora del virus, no quiere decir que tenga o vaya a tener  SIDA, pero sí indica que puede transmitir la infección a otras personas.

¿De qué manera se transmite el VIH?

Se puede transmitir por 3 vías:

  • Sanguínea: A través del intercambio de agujas y jeringas y/o  cualquier elemento punzante. Durante el embarazo y el parto y  por transfusiones de sangre no controladas.
  • Transmisión sexual: Las relaciones sexuales pueden transmitir el  HIV, ya sean homosexuales o heterosexuales. El paso del virus se  realiza a través de las lesiones o heridas microscópicas. 
  • Transmisión perinatal: Una mujer portadora del HIV puede  transmitir la infección a su bebé durante el embarazo, el parto o  la lactancia. Este riesgo se puede reducir en forma sustancial si la mujer es tratada precozmente durante su embarazo y evita darle  de mamar a su bebé.

Para qué sirve hacerse un análisis?

  • Para saber que, si se ha infectado, usted no debe tener  relaciones sexuales sin preservativos ni compartir agujas.
  • Para evitar un embarazo y, en caso de no querer hacerlo,  para no amamantar al bebé.
  • Para empezar a recibir ayuda médica. Existen distintas drogas  para retardar el desarrollo de la enfermedad y mejorar la calidad  de vida.

¿Es posible tratar la enfermedad? Sí. Hay tratamientos que, aunque no eliminan el virus,  tienden a detener su avance. Estos tratamientos han  progresado, logrando una mejor calidad de vida para las  personas que viven con HIV.

 

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