Los Cueto, de la Colunga del '37 al Chile del siglo XXI

Publicada por Redacción Búscolu el 14/06/2007 00:00:00

El pasado martes nos visitaba Enrique Cueto Sierra para presentar en la casa de la Cultura de Colunga su Libro La LLave en la Cerradura. Nuestra compañera en las labores informativas Mª Dolores Camporro asistía al acto y nos informaba de manera fenomenal sobre la charla-coloquio que ofreció este colungués residente en Chile, presentada por su amigo de la infancia, el pintor colungués residente en Villaviciosa Humberto Alonso. Con este motivo hemos recuperado un reportaje que hicimos a los Cueto hace dos años.

LOS CUETO

Desde que comenzamos la aventura del Buscolu, hemos tratado de recomponer la historia de muchos colungueses que un día, desde 1.800 hasta hace pocos años, decidieron salir de un concejo que no les ofrecía ninguna oportunidad, algo que ya vuelve a ocurrir, y emprender una nueva vida en otros lugares, lejos de Colunga, de Asturias y de España.

Hay colungueses diseminados por todo lo ancho del mundo. Tenemos localizados convecinos en países como Australia, Suecia, Bélgica, Suiza, Reino Unido, Irlanda, Argentina, Chile, México, EE.UU, y en muchas naciones más.

La emigración colunguesa se inicia en el siglo XIX, pero la familia a la que hoy vamos a descubrir, emigró a Chile en plena Guerra Civil Española, en 1.937.

Si hace una pequeña temporada descubríamos a Sebastián Piñera, nieto e hijo de colungueses, que es el candidato de centro-derecha al gobierno de Chile. Hoy vamos a saber algunas cosas sobre sus socios: La familia Cueto.

Vamos a sumergirnos en su vida a través de sus éxitos, y nada mejor que hacerlo con la consecución del premio empresarial más importante de Chile, el Premio Icare.

La Familia Cueto recibió el 31-07-2003 el premio Icare por su relevante trayectoria y desarrollo.

La fórmula de los Cueto que explica el éxito de LanAmérica (Lineas aéreas más importantes de Chile y varios países de América del Sur) .

Un golpe a la cátedra empresarial es el que Los Cueto han dado por LanChile en los últimos años. Años que no han sido fáciles para la aviación comercial mundial. Incluso ya antes del atentado a las Torres Gemelas en Estados Unidos, la industria venía con importantes pérdidas y lo sucedido el 11 de septiembre fue tan nefasto que dividió la historia del rubro en un antes y un después.

Grandes empresas como American y United, vieron desplomar en un segundo su negocio, generando con ello la crisis más profunda en la historia de la aviación comercial.

En este negativo escenario que puso a prueba a las aerolíneas, LanChile pudo enfrentar con éxito las dificultades. No sólo se mantuvo y obtuvo resultados financieros azules, sino que continuó su proceso de crecimiento y liderazgo regional. De hecho, esta compañía es la única empresa aérea latinoamericana que transa en la Bolsa de Nueva York y una de las muy pocas que mantienen investiment grade.

Moderno avión de la gran flota de LanAmérica, propiedad de Los Cuetos y de Sebastián Piñera, colungueses de pro
 Aeronave de la gran flota LanAmérica propiedad de Los Cuetos

Asimismo, el concepto de LanAmerica que en algún momento fue un sueño, hoy ya es una realidad. A LanChile se suman LanPerú (1999), LanEcuador (2003) y LanDominicana (2003). ¿Por qué? ¿Cuál es la clave de su éxito? La fortaleza de Lan, dicen fuentes consultadas, está en la familia Cueto. Creadores de la empresa, han logrado llegar a donde están por dos razones. Uno, la eficiencia lograda con la combinación de carga y pasajeros; y el segundo, la capacidad de armar un equipo de trabajo joven y muy talentoso.

Al rescate

El conocimiento del negocio aéreo corre por la sangre de los Cueto. De hecho, una de las pocas empresas que el español Juan Cueto Sierra, patriarca de la familia, logró rescatar –a mediados de los '80- fue una pequeña línea áerea de carga llamada Fast Air. Dos de sus hijos Enrique y Juan José recién estaban saliendo de la universidad y se hicieron responsables del negocio. Sabían que el desafío era grande. El primero se hizo cargo de Fast Air mientras que Juan José partió a Miami a montar las operaciones de la empresa en Estados Unidos. En 1994, la familia Cueto accedió al control de LanChile junto a quienes hoy siguen siendo sus socios: las familias Piñera, Hirmas y Eblen.

Juan Cueto conoció a Sebastián Piñera, el actual candidato a la presidencia chilena, cuando formó la sociedad Bancard. Con Boris Hirmas Rubio se conocieron en los años '90. En esa época Hirmas participaba del negocio aéreo en México y Juan Cueto lo invitó a participar en LanChile. Y fue Hirmas quien invitó a Ramón Eblen a sumarse a la apuesta de LanChile. De esta forma, se conformó el "team" que ha hecho volar alto a la aerolínea. El objetivo no es ser la número uno en tamaño, sino que, ser la mejor en servicio y calidad, además de líder en la región.

Quienes hoy se dedican de lleno a la empresa son Enrique, vicepresidente ejecutivo e Ignacio como vicepresidente de pasajeros, mientras que Juan José se concentró en el área inmobiliaria de la familia.

Enrique de actitud seria y a veces adusta se complementa muy bien con Ignacio quien por el contrario es muy empático y sociable. "Cada uno tiene sus espacios. Se entienden y complementan muy bien", sostienen las fuentes consultadas.

A la pasión por el negocio, se suma la habilidad para formar un equipo de trabajo sólido y joven. Es el caso de Luis Ernesto Videla (gerente general); Alejandro de la Fuente (vicepresidente de finanzas) y Armando Valdivieso (vicepresidente de carga). "Al equipo lo van formando de acuerdo a la habilidad y de hecho, hoy sus ejecutivos llevan muchos años en la compañía", comentan.

Pasajeros + carga

Aprovechando las sinergias que se genera entre pasajeros y carga, LanChile ha sido capaz de combinar ambas áreas obteniendo así un mejor rendimiento de los activos.

La aerolínea genera ingresos por US$1.500 millones, transporta 5,4 millones pasajeros y 415.000 toneladas de carga al año. Tiene 56 aviones y da empleo a 11.000 personas.

Y como la carga genera mucho movimiento Lan inauguró un moderno terminal en Miami –el más grande de una empresa no norteamericana-.

Todos estos logros justifican la serie de premios obtenidos por la empresa. A la distinción como una de las cinco aerolíneas más destacadas del mundo se sumará hoy el premio Icare por su trayectoria y desarrollo.

Area inmobiliaria

No sólo LanChile es la gallina de los huevos de oro de los Cueto. En los últimos años han apostado con fuerza al negocio inmobiliario y con menor medida al forestal. En cada una de éstas han sabido rodearse de socios con know how y trayectoria. De hecho, en el negocio inmobiliario han invertido algunos dólares junto a la familia Martínez en proyectos que tendrán alta rentabilidad en el mediano plazo.

Juan Cueto Sierra y Antonio Martínez padre se conocieron hace muchos años cuando invirtieron en el Banco Español y luego en el Banco Concepción. Con el tiempo, los hijos han mantenido la relación y hoy Juan José es la cara visible de los Cueto en este negocio.

A través de Euro Inmobiliaria, los Martínez y Cueto desarrollan departamentos de segunda vivienda en el borde costero de Reñaca y Concón. También van de la mano con Sebastián Piñera y la familia Martínez en un proyecto turístico de la IV Región en Totoralillo. Pero el proyecto más importante y más visible es en Valle Escondido también junto a Piñera y los Martínez. Ubicado en La Dehesa, al finalizar Avenida Las Condes. Valle Escondido es un proyecto inmobiliario de sitios, casas y departamentos construidos alrededor de la cancha de golf. El loteo tiene una superficie total de 175 hectáreas, de las cuales el 60% han sido urbanizadas.

También los Cueto apuestan fuerte por el proyecto Nueva Las Condes ubicado detrás del Parque Arauco. Consta de nueve hectáreas y son edificios de primera vivienda. Si bien hace ya varios años que compraron los terrenos, ahora lograron entregar el primer edificio. A este proyecto se sumaron más tarde los socios Alberto Kassis, Jorque Sarquis, familia Zalaquett y Zabala.

Un área distinta es la inversión en la construcción de un cementerio evangélico en la comuna de Pudahuel. Recientemente, inyectaron 3.000 millones de dólares, transformándose en los principales accionistas. De hecho, los Cueto tienen a cuatro de siete representantes.


Juan Cueto, el origen de la saga de Colungueses triunfadores en Chile. Juan Cueto Sierra, padre de Los Cuetos
 Juan Cueto Sierra


Juan Cueto Sierra Padre de Enrique, Ignacio, Juan José, Esperanza y el fallecido Felipe, De origen español, nació en Colunga, Asturias, llegó a Chile en 1937 siendomun niño, realizó diversas inversiones en Chile que hoy son administradas por sus hijos. De muy bajo perfil, sus intereses se reparten en el rubro minero, inmobiliario, forestal. En sus primeros años en Chile incursionó también en el área financiera. Cada vez que puede regresa a su tierra natal.

Juan Cueto Sierra es Contador Auditor, 77 años, 1000 empleados y US$ 2 Billones en ventas anuales. Los exitosos resultados de LAN no son coyunturales. Son producto de una estrategia de negocios que han sostenido consistente y eficazmente, tales como: plan de inversiones, calidad de servicio y alianzas internacionales.

En el 2004 la compañía reportó una utilidad record de US$ 163.6 millones, casi el doble de lo alcanzado en el 2003. El crecimiento de LAN también ha sido reconocido por los mercados bursátiles que elevaron el valor de mercado de la compañía por sobre los US$ 2.000 millones. LAN es considerada una de las únicas 3 líneas aéreas del mundo que son rentables.

Don Juan Cueto llegó a Chile a los 7 años. Fue uno de los fundadores de Fast Air en 1978, empresa que a partir del año 1989 toma el control de LAN y pasa a convertirse en Lan Chile S.A. En esos años el fue el líder de la compañía llevándola a ser una de las mejores de la Región. Juan Cueto posee más de 30 años de experiencia en el rubro de la aeronáutica.

Juan Cueto no es solo un empresario exitoso y consagrado, es el ejemplo de que la innovación crea oportunidades globales. Así, LAN es una de las muy pocas líneas aéreas del mundo que tiene utilidades. Esto es porque su modelo de negocios es único e innovador y completamente distintivo del resto de las empresas que compite con ellas. Esta visión lo ha llevado a convertirse en una empresa global, que administrada desde Chile se ha ido expandiendo muy exitosamente en Latinoamérica y que cuenta con oficinas mas grandes en Miami que en Chile.

Enrique Cueto

Vicepresidente ejecutivo de LanChile, se preocupa de la estrategia global de la empresa. De bajo perfil, no le gusta la figuración pública. Prefiere la vida privada y familiar con sus seis hijos. Desde joven ha sido amante del tema aéreo. Incluso, le fascina volar en helicóptero. Enrique Cueto Sierra nació en Colunga, Asturias, en el norte de España. La guerra civil lo trajo tempranamente a Chile, junto con su madre y sus hermanos.

Enrique Cueto, rector y fundador del Instituto Carlos Casanueva
 Enrique Cueto, el intelectual de Los Cuetos

Pese haber vivido desde su adolescencia en Chile, su origen ibérico lo hace considerarse culturalmente "mestizo". Cursó sus estudios secundarios en el Colegio Hispano Americano de Santiago, y posteriormente se tituló como profesor de Castellano y Literatura en la Universidad Católica.

Inició su trayectoria docente en el mismo colegio Hispano Americano, e impartiendo cursos de Literatura Española en la Universidad Católica. Durante cerca de treinta años fue profesor en el área de Antropología Educacional de dicha Universidad, cargo del cual fue exonerado a fines de los 70.

El centro de su trabajo educador ha sido el Instituto Carlos Casanueva, del que fue rector por largos períodos entre 1952 y el 2002. Ahí impulsó proyectos hasta entonces inéditos en Chile: educación especial para niños y jóvenes inadaptados al sistema escolar, las primeras Escuelas de Padres, y la carrera de Orientación Familiar y Juvenil, única en Chile por mucho tiempo.

El rector y fundador del Instituto Carlos Casanueva, Enrique Cueto Sierra, realizó el 14 de diciembre de 2.005 el segundo lanzamiento de su libro La Llave en la Cerradura, texto que compila una serie reflexiones cristalizadas en pensamientos.

La presentación de La Llave en la Cerradura estuvo a cargo de los académicos Santiago Quer, docente de Literatura y Sociología Educacional, y Flora Cáceres, profesora de Filosofía y Orientadora Educacional.

Durante más de cincuenta años, ha recorrido el país e incluso países extranjeros, dando cursos y conferencias orientados al desarrollo humano de jóvenes y adultos. En la incipiente TV de los años 60, tuvo a su cargo, hasta 1972, las "Reflexiones al cierre" de canal 13. Otra aventura televisiva fue la conducción en La Red del programa "En confianza"

Ultimamente ha realizado actividades de orientación en la Universidad San Sebastián, de Concepción. En 1993 publicó el libro "De la vida y del amor".Hoy, al borde de celebrar su octogénisimo cumpleaños, parodia a la cigarra diciendo que "morirá pensando y hablando"

Ignacio Cueto

Vicepresidente de pasajeros de LanChile, se caracteriza por estar al día a día en el quehacer de la compañía. Locuaz, exigente y muy sociable, es también amante del golf. Calificado como trabajólico llega incluso antes de los 8.00 AM a la oficina.


Juan José Cueto, el empresario por excelencia de Los Cuetos
 Juan José Cueto


Juan José Cueto

Es la cabeza financiera del grupo Cueto. En los inicios de LanChile se dedicó a abrir la compañía en Estados Unidos y hoy participa como director en todas las empresas que opera el grupo.

Amigo, socio de los Cueto y colungués residente en Chile es también el candidato en las últimas elecciones a la presidencia chilena Sebastián Piñera, si deseáis saber algo más sólo pulsar sonre el hipervínculo

Sebastián Piñera

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